Berlingske Business

Nok en gang om aktieoptioner

Højesteret har netop afsagt en dom, som én gang for alle har afgjort spørgsmålet om en medarbejders ret til aktieoptioner i henhold til den tidligere bestemmelse i Funktionærlovens § 17 a. Højesteretsdommen er en stadfæstelse af en Sø- og Handelsretsdom fra 2003.

Dommen er en parallel til en tidligere "Novo-dom", som Højesteret afgjorde tidligere i år.

Der er gennem tiden skrevet meget om aktieoptioner i ansættelsesforhold, og der henvises blandt andet til en artikel i Erhvervsbladet den 24. juni d.å. vedrørende en ny lov om køberet eller tegningsret til aktier m.v. i ansættelsesforhold.

"Intel-dommen" Den seneste dom vedrører to tidligere ansatte i it-virksomheden Intels danske datterselskab. Intel Corporation er et moderselskab i en verdensomspændende koncern, der bl.a. omfatter det danske datterselskab Intel Denmark.

Med henblik på at tiltrække og fastholde gode medarbejdere har koncernen etableret en aktieoptionsordning på koncernniveau.

I den optionsaftale, der var gældende for de to berørte medarbejdere, var det fastsat, at medarbejderen ved ansættelsesforholdets ophør kun kunne udnytte optionen i det omfang, den var modnet ved fratræden, og udnyttelsen skulle ske inden 90 kalenderdage efter fratræden. Det var herudover anført, at de angivne udløbsdatoer kun var gyldige, hvis den pågældende fortsat var ansat i Intel.

I foråret 2001 besluttede koncernselskabet at standse væsentlige aktiviteter i Danmark, i hvilken forbindelse de to medarbejdere blev afskediget.

Højesteret fastslog for det første, at kravene vedrørende de tildelte aktieoptioner kunne rettes mod Intel Danmark som arbejdsgiver, og ikke kun imod det internationale koncernselskab. Højesteret fastslog endvidere, at Intels tildeling af aktieoptioner var omfattet af Funktionærlovens bestemmelser, således som bestemmelsen var affattet, indtil ovennævnte lovændring trådte i kraft 1. juli i år.

Ved "Novo-dommen" blev det fastslået, at aktieoptioner har en økonomisk værdi på tildelingstidspunktet, og at de ved anvendelsen af Funktionærlovens regler må anses for erhvervet på tildelingstidspunktet. Dette gælder, uanset om en aktieoption tildeles bagudrettet for en allerede udført præstation, eller fremadrettet i personalefastholdelses øjemed, eller om tildelingen er begrundet i en kombination af disse hensyn.

På den baggrund fandt Højesteret, at det følger af analogien af Funktionærloven, at medarbejderne ikke som følge af deres fratræden kunne fratages de aktieoptioner, som de havde fået tildelt. Betingelserne i aktieoptionsaftalen om bortfald måtte derfor tilsidesættes som ugyldige.

Intel-dommen betyder, at de to tidligere ansatte har krav på betaling af i alt ca. kr. 800.000.

Delte opfattelser af dommen Der har både efter "Novo-dommen", efter ikrafttræden den 1. juli 2004 af de nye aktieoptionsregler samt den netop afsagte "Intel-dom" været spredte tilkendegivelser vedrørende rækkevidden af loven og retspraksis.

Både Dansk Industri og Intel har advaret Danmark om, at man skyder sig selv i foden, da dommene formentlig vil afholde multinationale selskaber fra at udstede aktieoptioner til danske medarbejdere, og dansk erhvervsliv risikerer at gå glip af spændende udviklingsopgaver, som udenlandske virksomheder hellere vil placere i udlandet. Senest har dommen også givet anledning til overvejelser hos Coca-Cola, som har medarbejdere ansat over hel verden. Da de danske regler og retspraksis afviger meget fra de regler, som følges i resten af verden, ser Coca-Cola det som et problem på koncernniveau at sammentømre en optionsordning, som også passer til de danske vilkår.

De nye lovregler De nye lovregler, som trådte i kraft den 1. juli d.å., betyder som udgangspunkt, at en medarbejder, som siger sin stilling op, vil miste alle rettigheder efter en aktieoptionsaftale i modsætning til, hvis medarbejderen bliver opsagt af virksomheden.

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve
 

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

Annonce

De første kvartalsregnskaber, primært fra USA, der tegner en fortsættelse af billedet for 2017-billedet, både når det handler om teknologiorienterede forbrugsselskaber som Netflix og traditionelle sel...

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere

Kære læser. Velkommen til business.dk.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer. Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

Vi håber derfor, at du i din adblocker vil tillade visning af annoncer fra business.dk Det er nemt og tager kun et øjeblik: Se hvordan du gør her.

Med venlig hilsen
Berlingske Business

Tilbage til artiklen