Berlingske Business
17:42

Biotekforskningen lever godt

Baggrund: Den unge danske biotekindustri er på vej ind i sin første alvorlige økonomiske krise. Investorerne holder igen, og børsen er lukket land for virksomheder, der skal have tanket penge. Men Øresundregionens rolle som bioteknologisk førerhund er ind til videre usvækket.

Tråden er knækket i biotekbranchens guldspinderi. Efter år, hvor finansiering af ny forskning foregik så godt om problemfrit, er sektoren nu underkastet en økonomisk kold tyrker, med mådehold, øget fokus på kerneområder, konsolidering, salg, fusioner og fyringer som første konsekvens.

I Øresundregionen er de første fyringsrunder ved at blive gennemført i ellers højt profilerede biotekvirksomheder som Exiqon og Zealand Pharma, bioteknologiske flagskibe som nu ingen investorer vil forære flere penge.

Ingen af de to selskaber fyrer folk, fordi de har været dårlige til at gennemføre deres forskning, som skal give os nye, effektive lægemidler mod livsfarlige sygdomme.

»Årsagen er den opbremsning, der er sket i kapitalmarkedet. Venturefonde, investeringsselskaber og pensionsfonde er blevet forskrækkede, og det har gjort pengestrømmen til branchen markant mindre,« siger Eva Steiness, adm. dir. i Zealand Pharma.

Hun har netop offentliggjort fyringer af ansatte og et lavere aktivitetsniveau efter at det er mislykkedes for selskabet at rejse 125 millioner kr., som skal finansiere virksomhedens drift og forskning.

Fokus på udvikling

I stedet for at udvikle en række forskellige lægemidler skæres Zealand nu til, så 80 procent af virksomhedens aktivitet drejer sig om udviklingen af et enkelt område. De øvrige områder skal enten sælges fra eller udvikles i samarbejde med andre virksomheder.

Hidtil har det været investorernes erklærede strategi at sætte penge i biotekselskaber på et tidligt tidspunkt i deres vækstfase for senere at score en gevinst, ved at lade virksomheden blive børsnoteret.

»Men det er et vindue, der nu har været lukket i mere end et år. Når det ikke kan lade sig gøre at hente pengene ved en børsintroduktion, er det klart, at investorerne kræver et strategiskift hos virksomhederne, så deres fokus bliver mere klart på kerneværdierne. Det er en sur omgang for virksomhederne, men det er i virkeligheden sundt for dem, da det vil være til deres egen fordel, når det på et tidspunkt igen bliver muligt at gå på børsen«, siger Henrik Lawaetz, adm. dir. i investeringsselskabet Medicon Valley Capital.

I går offentliggjorde selskabet, at det i løbet af sommeren bliver fusioneret med svenske Sjätte AP-fondens life-scienceaktiviteter indenfor unoterede aktier. Fusionen gennemføres for at styrke begge fondes finansielle position. Samtidig sker det for at være på forkant af af en konsolideringstrend i det nordiske marked for ven-

turefonde inden for life-scienceområdet.

Den fusionerede fond, Scandinavian Life Science Venture, bliver fra starten en af de største investeringsfonde i Skandinavien. Fonden bliver god for to mia. kr. - 800 mio. kr. er allerede investeret i selskaber, 400 mio. kr. ligger klar til opfølgende investeringer i selskaberne og 800 mio. kr. er afsat til nye investeringer.

»Når biotekbranchen i dag klager sin nød, er det fordi de har indset for sent, at muligheden for en børsintroduktion ikke findes lige nu, og at de derfor må lægge deres strategi derefter. Vi vil gerne investere i selskaber, som skærer deres aktiviteter til og satser på kerneværdierne,« siger venturedirektøren.

Frygt for vækstlag

Hos Medicon Valley Academy frygter adm. dir. Bent Christensen, at biotekbranchens vækstlag - de helt små og nystartede virksomheder - får meget vanskeligt ved at gøre deres forskning til forretning.

»Den risikovillige kapital er rykket længere væk fra virksomheder, der er i seed eller preseedfasen (helt tidlige stadier. red.). Investeringer sker nu med lavere risiko, men det bremser tempoet i Øresundregionens vækst inden for biotek«.

Direktøren understreger, at Medicon Valleys position på det europæiske og globale bioteklandkort endnu ikke er ændret af branchens økonomiske krise.

»De danske og svenske forskeres ideer bliver ikke mindre gode af at kapitalmarkedet forandrer sig. Alle andre biotek-regioner er i øjeblikket ramt af det lavere tempo i kapitalmarkedet, og derfor vurderer vi ikke, at vores position bliver anfægtet«.

Ifølge direktøren er biotekbranchens fordel netop deres forskning.

»Der vil altid være efterspørgsel på nye lægemidler. Derfor vil de forskningsbaserede biotekvirksomheder overleve, men spørgsmålet er, hvilken form, branchen vil få«.

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve
 

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

<p>Henrik Olejasz Larsen, investeringsdirektør i Sampension</p>
Sponseret

Aktiemarkederne ligger historisk set forholdsvis højt. Det afspejler, at det går rigtig godt i den underliggende økonomi, forklarer investeringsdirektør.Arbejdsløsheden er rekordlav i både Japan og US...

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere

Kære læser. Velkommen til business.dk.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer. Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

Vi håber derfor, at du i din adblocker vil tillade visning af annoncer fra business.dk Det er nemt og tager kun et øjeblik: Se hvordan du gør her.

Med venlig hilsen
Berlingske Business

Tilbage til artiklen