Berlingske Business
16:16Goldman Sachs-boss driller London

Andersen-retssag i hårdknude

Den amerikanske anklagemyndigheds retssag mod revisionsfimaet Arthur Andersen for selskabets rolle i Enron-skandalen ligger hen i uvished, efter at juryen har meddelt dommeren, at den ikke kan blive enig. Men på en måde har Andersen allerede modtaget sin straf.

NEW YORK

Juridisk set skulle det have været som at sparke en fodbold i nettet fra to meters afstand. Men nu stiger frygten for, at regeringens advokater alligevel ramte ved siden af.

Onsdag aften meddelte juryen i den store retssag om revisionsfirmaet Arthur Andersens påståede rolle i at makulere tonsvis af bevismateriale mod Enron, at den ikke kunne blive enig om, hvorvidt Andersen har gjort sig skyldig i destruktion af bevismateriale.

Dommeren sendte ganske vist juryen tilbage til det hotel, hvor den indtil videre har brugt syv dage på at votere med en såkaldt »Allen charge«, som dybest set er en skideballe med krav om, at juryen tager sig sammen og holder op med at spilde skatteborgernes tid og penge. Men hvis det ikke hjælper, og ikke alle juryens 13 medlemmer kan blive enige om at erklære Andersen skyldig eller ikke skyldig, skal retssagen gå om.

Det ville være et enormt nederlag for anklagemyndigheden, der så Arthur Andersen som det første og letteste mål i den omfattende oprydning efter energigianten Enron, som sidste efterår faldt fra hinanden i en byge af regnskabsskandaler til milliarder.

Sagen fortsætter med at ryste amerikansk erhvervsliv, og regeringens sag mod Andersen er første forsøg på at vise, at svindel og bedrag har alvorlige konsekvenser.

Blinde øje

Andersen var Houston-baserede Enrons revisor og vendte angiveligt det blinde øje til Enrons uhyrlige bogføringskneb, der holdt milliardgældsposter ude af de rosenrøde regnskaber. Da det kom frem, ramlede Enron sammen som det berømte korthus. Ifølge regeringen beordrede lederen af Andersens Houston-kontor, David Duncan, medarbejderen til at proppe tonsvis af Andersens Enron-revisionsmateriale i makulatoren for at sløre omfanget af Andersens kendskab til råddenskaben.

Andersens topledelse hævder, at Duncan handlede på egen hånd, men Duncan siger, at ordren kom oppefra. For at undgå en lang fængselsstraf har Duncan endvidere valgt at samarbejde med anklagemyndigheden, som dermed havde det perfekte ønskevidne. Da regeringens bevisbyrde endvidere var lav - en skyldig-kendelse kræver blot, at en enkelt medarbejder skulle bevidst have ødelagt bevismateriale - kunne det næsten ikke gå galt.

Men regeringens bevismateriale var tyndere end forventet. Samtidig lykkedes det Andersens advokat at fremstille Duncan som en mand, der ville sige hvad som helst for at undgå sin egen straf.

Uanset udfaldet af denne eller en ny retssag har Andersen i en vis forstand allerede modtaget sin straf. Fra at være det toneangivende revisionsselskab har sagen ekspederet selskabet ned i revisionsbranchens andendivision.

Mange Andersen-kontorer over hele verden har revet sig løs ovenpå skandalen, og i USA er antallet af ansatte faldet fra 26.000 til 10.000. Imens har 670 kunder vendt selskabet ryggen.

De fleste da regeringen rejste sag mod Andersen. Hvis selskabet i det hele taget overlever miseren, bliver det i stærkt formindsket form.

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve
 

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

<p>Henrik Olejasz Larsen, investeringsdirektør i Sampension</p>
Sponseret

Aktiemarkederne ligger historisk set forholdsvis højt. Det afspejler, at det går rigtig godt i den underliggende økonomi, forklarer investeringsdirektør.Arbejdsløsheden er rekordlav i både Japan og US...

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere

Kære læser. Velkommen til business.dk.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer. Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

Vi håber derfor, at du i din adblocker vil tillade visning af annoncer fra business.dk Det er nemt og tager kun et øjeblik: Se hvordan du gør her.

Med venlig hilsen
Berlingske Business

Tilbage til artiklen