Del : SMS
Berlingske Business

Bolden blev billetten til et liv som seniorselvstændig

03BUShandi-life.jpg
Jens og Kirsten Bromann, som sammen driver Handi Life Sport i Skibby. De fremstiller sportsudstyr til handicappede og oplever enorm efterspørgsel. Udlandet river i ægteparret og deres produkter. Foto: Thomas Lekfeldt

Da ægteparret Kirsten og Jens Bromann ikke længere behøvede at passe deres to børn konstant, lagde de al energien i hobbyvirksomheden, Handi Life Sport. Nu sælges deres specialdesignede bolde til handicappede over hele verden, og de er kun lige begyndt.

Artiklen fortsætter under annoncen

Japan, Thailand, Chile, Ukraine, Rusland, Belgien og Ballerup. Opslagstavlen ved siden af det brune bornholmerur i virksomheden Handi Life Sport er dækket af ordrebestillinger fra alverdens destinationer.

Og mens en af de ansatte er ved at gøre en sending bolde klar, der skal skibbes af sted med fragtskib til brasilianske Sao Paulo, viser direktør Kirsten Bromann rundt mellem røde, blå, sorte og hvide bolde i produktionsbygningen.

For godt ti år siden var Handi Life Sport, der ligger et stykke nord for Roskilde i en nedlagt kostald, blot en sidebeskæftigelse for ægteparret Kirsten og Jens Bromann, der i dag er henholdsvis 57 og 60 år. Men da parrets børn ikke længere behøvede samme konstante opmærksomhed, begyndte de i starten af det nye årtusinde at lægge mere og mere energi i virksomheden, der fremstiller sportsudstyr til handicappede.

»Virksomheden havde i mange år kørt meget statisk, men da børnene blev ældre, spurgte vi os selv: Hvorfor ikke puste lidt liv i den? Folk var jo interesserede i vores produkter, og vi havde lige pludselig meget mere tid til at prioritere virksomheden,« fortæller Kirsten Bromann.

»Det er virkelig skægt at få en virksomhed op at stå, at skabe noget og være kreativ. Og vi har hele tiden vidst, at vi skulle være større end bare lidt salg og marketing,« siger Jens Bromann.

senior

Handi Life Sport har faktisk 27 år bag sig og startede ved et tilfælde, da Jens var næstformand for Dansk Handicap Idræts-Forbund. Dengang bemærkede man i forbundet, at udvalget af sportsudstyr til handicappede var ret begrænset. Derfor besluttede bestyrelsen sig for at fremskaffe noget mere tidssvarende idrætsudstyr i samarbejde med boldproducenten Select Sport.

Boldene til de handicappede vakte stor glæde, og Jens ønskede, at andre handicappede også skulle få del af glæden. Men Select Sport ønskede dengang ikke at producere boldene, og Dansk Handicap Idræts-Forbund ville ikke agere salgsorgan. Derfor startede han sammen med konen Handi Life Sport.

Firmaets første store succes blev de såkaldte bocciabolde, lette bolde der bruges af især spastikere og folk med muskelsvind til indendørs petanque. I begyndelsen af 1980erne dyrkede man kun sporten nogle få steder i Danmark. Men i dag har over 70 nationer deres egen boccialiga, og bocciabolden er blevet virksomhedens rygrad. Sportsgrenen og virksomhedens drift voksede side om side.

»Vi er den ledende bocciaproducent i hele verden, og det er vores bolde, de alle sammen prøver at kopiere,« fortæller Jens.

Boldene, som konkurrenterne forsøger at efterligne, produceres i Pakistan, hvorefter de sendes til Danmark for at fyldes og kvalitetstestes. I 2008 åbnede ægteparret en salgs- og produktionsafdeling i Brasilien for at komme ind på det sydamerikanske marked, og i dag har ægteparret 17 ansatte. Men det tal kommer til at stige, når de inden længe åbner en ny produktion i Vietnam.

Senior iværksætter

Og mens markedet for bocciabolden hele tiden vokser og sørger for, at opslagstavlen i den nedlagte kostald aldrig er tom, så skimter ægteparret det helt store væksteventyr lige om hjørnet. Fodbold for blinde eller futsal, som det hedder.

Fodboldverdens absolutte storklubber som Chelsea, Arsenal, Bayern München, FC Barcelona og Real Madrid har alle sammen hold for svagtseende og blinde. Og mens sportsgrenen for de handicappede vokser og oplever stigende publikumsinteresse, bliver klubberne hele tiden nødt til at følge med interessen og øge niveauet. Derfor er det ikke ualmindeligt, at storklubberne køber professionelle blinde futsalspillere. Den udvikling bemærkede ægteparret og gik i gang med at fremstille en bold til de svagtseende og blinde. Bolden er blødere end almindelige fodbolde og udstyret med en lille klokke inde under læderet, der ringer, når bolden dribles af sted.

For halvandet år siden fik Handi Life Sport sin specialfremstillede futsalbold godkendt af fodboldforbundenes verdensorganisation, FIFA, til brug ved landskampe. Men den helt store glæde kom for godt tre måneder siden.

Den europæiske fodboldsammenslutning, UEFA, besluttede, at bolden skal bruges til alle officielle fodboldkampe. Derfor vil bolden fra Skibby de næste fire år trille til samtlige officielle futsalkampe, europamesterskaber, verdensmesterskaber og ved De Paralympiske Lege.

pix-hænder

Men det er ikke altid en fordel at have en bankende skabertrang, mens man er på vej op i årene. Ifølge Jens Bromann oplevede han, hvordan banken ikke ville låne ham pengene til at udvide virksomheden på grund af sin alder.

»Det ligger i bankernes bagtanke, at de nok ikke får deres udlånte penge tilbage, når vi har den alder, som vi har. De ansatte i banken blev overraskede over, at jeg ville låne en halv million til at starte produktion i Brasilien. De mente nok, jeg hellere burde kigge efter en plads på kirkegården,« siger han.

»Nej, følte du virkelig det?« spørger Kirsten overrasket sin mand.

»Jamen, jeg kan som sådan godt forstå deres bekymring. Men det kan give nogle problemer, når vores regering fortæller os, at vi skal blive på arbejdsmarkedet i længere og længere tid,« siger han.

Derfor kommer størstedelen af de penge, der er investeret i virksomheden, fra deres egen opsparede lomme. Ægteparret blev blandt andet nødt til at tage et større lån i deres private ejendom, for at få virksomheden til at vokse.

På trods af udfordringerne med banken, overvejede ægteparret aldrig at drosle ned for arbejdet. De føler en større frihed og energi til hele tiden at udvikle virksomheden, når børnene efterhånden kan klare sig selv.

»Hvorfor holde op, når man nærmer sig de 60 år?« spørger Kirsten og svarer straks på sit eget spørgsmål:

»Vi har jo masser af energi, og det er først nu, vi har etableret det nødvendige fundament, der skal udvikle virksomheden. Vi er slet ikke færdige.«

0 Kommentarer

Business blogs Alle blogs

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

<p>Henrik Olejasz Larsen</p>

Hør investeringsdirektør Henrik Olejasz fortælle hvor galt det i virkeligheden står til med Italien, og om vi er på vej mod en ny EU-krise efter nej'et ved folkeafstemningen søndag:

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere