Del : SMS
Berlingske Business

Vestager varsler angreb mod gunstige skatteaftaler

vestager
The European Union Commissioner for Competition Margrethe Vestager of Denmark attends her hearing at the European Parliament in Brussels, on October 2, 2014. AFP Photo/Thierry Charlier. Foto:

EU-kommissær Margrethe Vestager vil prioritere granskningen af lande som Irland og Holland, der ifølge EU-Kommissionen giver særlige gunstige skatteaftaler til multinationale giganter som bl.a. Apple og Starbucks. Et slagsmål, der trods bred opbakning, kan blive svært at vinde.

Artiklen fortsætter under annoncen

Margrethe Vestager (R) lover en hård linje mod særlige skatteaftaler til multinationale selskaber. Det kan være en form for ulovlig statsstøtte, der således er placeret højt på den kommende konkurrencekommissærs dagsorden.

Profilsagen over dem alle præsenterede EU-Kommissionen allerede i denne uge, da den fremlagde 21 stærkt kritiske sider om Apples skatteforhold i Irland. Udover Irland undersøges også skatteforholdene for internationale giganter i Holland og Luxembourg, hvor man har studset over påfaldende lave skattebetalinger. Derfor vil EU nu undersøge, om flere af verdens rigeste virksomheder er tilbudt særligt gunstige skatteforhold.

Hvis det er tilfældet, kan der være tale om ulovlig statsstøtte i milliardklassen for at fastholde virksomhederne og deres mange arbejdspladser. Men landenes skatteregler skal være lige for både store og små selskaber, fastslår Margrethe Vestager.

»Det må være ekstremt provokerende for mindre virksomheder, der følger alle skatteregler, at store virksomheder etablerer sig i forhold til, hvad de synes, der er hensigtsmæssigt at betale i skat,« siger Margrethe Vestager.

Sagen skal følges til dørs

I forvejen har mange selskaber deres europæiske hovedkvarter i Irland, fordi selskabsskatten er nede på 12,5 procent. Men ifølge Reuters betalte Apple takket være sine forhold i Irland sidste år så lidt som 3,7 procent i effektiv skat af sit overskud uden for USA. Derfor fastslår Margrethe Vestager, at det også fremover bliver afgørende at sikre rimelige skattebetalinger for de multinationale selskaber, selv om hvert land stadigvæk vil have forskellige niveauer for selskabsskatten.

»Hvis man på baggrund af afgørelser fra skattemyndighederne kan få sig organiseret sådan, at man betaler en helt markant lavere selskabsskat, så når vi et punkt, hvor det kommer til at ligne statsstøtte i form af (lavere, red.) skatteudgifter set med statens øjne, og så får vi et konkurrencespørgsmål,« siger Margrethe Vestager.

Jeppe Kofod (S), der er medlem af Europa-Parlamentet for Socialdemokraterne, bakker op om Vestagers kamp mod giganterne. Han kalder de rigeste selskabers lave skattebetalinger for et »stort problem«.

»Det er helt afgørende, at der bliver sat ind over for den form for skattesnyd, der skaber en ulige konkurrencesituation. For små og mellemstore virksomheder vil det være en kæmpe fordel, hvis man får slået ned på det, for de kan ikke lave samme nummer,« siger han.

Som medlem af Europa-Parlamentets økonomiudvalg planlægger Jeppe Kofod at følge sagen helt til dørs og tager gerne sagen op med andre kommissærer, der er inde over skatteområdet.

»I EU skal vi ikke acceptere, at man har mulighed for at skattesænke, for det afvikler lande med et ordentligt velfærdssystem. For mig er det spørgsmål om, at vi skal have et globalt markedssystem, hvor alle bidrager til velfærdssamfundet og til at betale skat,« fastslår han.

Neutralt og upartisk

Sagen kan dog blive uhyre svær for Vestager at løse. Tidligere komplekse sager om ulovlig statsstøtte har trukket ud i årevis. Og som forventet har både Irland og Apple allerede meldt ud, at man intet ulovligt foretager sig.

Apples topdirektører blev sidste år grillet ved en høring i det amerikanske senat for at kanalisere milliarder til caribiske skatteparadis. Og da Apple lancerede verdens største program for tilbagekøb af egne aktier, var selskabet – trods en enorm kontantbeholdning ifølge regnskaberne – nødt til at sælge obligationer i gigantiske mængder for at finansiere det. Hvis Apple skulle hente sine kontanter hjem fra udlandet til USA, risikerede selskabet nemlig at blive beskattet med 35 procent. Manøvren er fuldt lovlig, men førte til anklager om uetiske metoder.

Det har fået flere kritikere til at kræve en ændring af de nuværende regler, men Margrethe Vestager afviser indtil videre at kommentere på konkrete løsninger, da hun afventer undersøgelser, der skal basere sig på fakta – og ikke følelser.

»Når vi håndhæver konkurrencereglerne, er det helt afgørende, at vi gør det neutralt og upartisk, hvor vi ikke foretrækker nogen frem for andre. Det vil drive undersøgelserne fremad og betyde, at der kommer en bedre konkurrence fremover,« siger Margrethe Vestager.

0 Kommentarer

Business blogs Alle blogs

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

<p>Henrik Olejasz Larsen</p>

Hør investeringsdirektør Henrik Olejasz fortælle hvor galt det i virkeligheden står til med Italien, og om vi er på vej mod en ny EU-krise efter nej'et ved folkeafstemningen søndag:

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere