Del : SMS
Berlingske Business

Medicinaldirektøren går ikke i stilhed

Medicinaldirektøren går ikke i stilhed - 1
Daniel Vasella – her på årets World Economic Forum i Davos – har som topchef for den schweiziske medicinalgigant Novartis været vant til at holde hovedet koldt. Furore om hans topløn prægede den årlige generalforsamling i Novartis, der var hans sidste som formand. Foto: Denis Balibouse/Reuters Foto:

Et større stormvejr om et milliondyrt gyldent håndtryk fulgte schweizeren Daniel Vasella til dørs, da han i denne uge fratrådte som formand for medicinalgiganten Novartis efter 17 år ved roret.

Artiklen fortsætter under annoncen

»Superhelt eller fed kat?« Så skarpt blev det tegnet op af Zürich-avisen Tages-Anzeimer, da det kom frem, at bestyrelsen for den schweiziske medicinalgigant Novartis havde tilbudt formanden Daniel Vasella 72 mio. schweizerfranc til afsked. Det gyldne farvelhåndtryk blev hurtigt droppet efter større furore i den schweiziske offentlighed – der tilfældigvis netop står over for en folkeafstemning om, hvorvidt aktionærer skal have større indflydelse på topledelsers aflønning.

Tilbage er så spørgsmålet, om Vasella – igen med Tages-Anzeimers ord – er endt med at være »mere en byrde end et aktiv« for den globale medicinalvirksomhed, som han i høj grad var med til at skabe, og dermed risikerer ikke at blive husket som en ekstraordinært begavet erhvervsleder. Aktiekursen steg efter meldingen om hans afgang, og han efterlader en medicinalkoncern, der som mange andre står over for store udfordringer.

Det er om Daniel Vasella ofte sagt, at han i en sjælden grad formår at holde hovedet koldt, når det koger, og det har han haft rig mulighed for at øve sig i, for det er langt fra første gang, at schweizeren er stødt på modgang eller direkte kontroverser.

Det gælder lige fra barnsben, hvor han var plaget af en stribe sygdomme – fra astma, meningitis og tuberkulose til madforgiftning – men også måtte opleve først at miste en søster til kræft, så sin fader – da Daniel var 13 år – og senere sin anden søster i en ulykke.

Oplevelserne førte ham til lægegerningen, og han stod over for en karriere som hospitalsdirektør, da han i midten af 1980erne røg ind i et nervøst sammenbrud, som udløste et skarpt kursskifte.

Det førte til et salgsjob i medicinalselskabet Sandoz i USA - selv om han knap nok talte engelsk – men karrierekurven trak så hurtigt opad, at han i løbet af få år endte med at lede hele Sandoz. Og han spillede en markant rolle i den fusion med Ciba-Geigy, der i 1996 skabte Novartis og siden via videre opkøb førte til en globalt favnende lægemiddelkoncern.

Selv om han med egne ord altid mere har haft patienternes end aktionærernes velbefindende for øje, så har han også i kraft af Novartis’ virke haft både militante dyreværnsaktivister og Greenpeace-demonstranter temmelig tæt ind på livet.

Offer for aktivister

I 2009 blev hans forældres gravsted vanæret, hans moders urne stjålet og hans feriebolig i Østrig stukket i brand – oven i en kampagne af trusler og brevbomber mod Novartis-ansatte på grund af forbindelser til det for dyreforsøg så omstridte Huntingdon Life Sciences.

Et par år forinden var det aktivister fra Greenpeace, der til tonerne af Wagners Götterdämmerung dumpede en fabrikeret gifttønde på plænen til hans hus nær Zug i Schweiz. Daniel Vasella reagerede ifølge kendere på typisk maner – ved at bede aktivisterne om ikke at skræmme hans børn, hvorpå han bød deres anfører på morgenmad for at tale om tingene, mens hans hustru delte croissanter ud til resten af holdet.

Nu er det så aktionærer, politikere og vælgere, der er i oprør, og de seneste meningsmålinger tyder på, at et flertal af schweizerne vil stemme ja til en strammere kontrol med ledelseslønninger ved folkeafstemningen 3. marts.

For en af Schweiz’ bedst betalte erhvervsledere er det så ekstra ironisk, at Daniel Vasella tilbage i 2005 selv erklærede, at penge ikke er drivkraften i hans liv. »Man må selvfølgelig nyde at gøre forretninger, drive en succesrig virksomhed og tjene penge. Men det må aldrig være endemålet.«

Business blogs Alle blogs

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

På trods af store udfordringer med infrastrukturen i mange af de store byer har et partnerskab mellem det offentlige og private længe været en sovende kæmpe.Hør Sampensions direktør Hasse Jørgensen fo...

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere