Del : SMS

Da demokratiet eksploderede

pix_minder_biz
Den schweiziske forretningsmand Thomas Minder vandt en stor sejr efter mange års kamp mod høje lønninger i erhvervslivet, da hans landsmænd i søndags stemte for hans forslag om, at topledernes lønninger og bonusser skal begrænses. Foto: Michael Buholzer

Den lille erhvervsmand fra den schweiziske provins fik tæmmet de store direktører og givet magten tilbage til aktionærerne.

Artiklen fortsætter under annoncen

Den dansk-tysk-angelsaksiske historie kender ikke så få eksempler på den vrede borger, som en uret overgår, hvorefter han løber amok i et retfærdigt hævntogt.

Det kunne være Ebbe Skammelsøn eller Robin Hood eller Wilhelm Tell. Eller måske snarere hestehandleren Michael Kohlhaas, som bliver snydt af Junker Wenzel von Tronka og derefter kaster sig ud i frådende selvtægt, da retten afviser hans klage.

Kohlhaas rejser en hær og går i krig med Junker Wenzel, han bliver røver og fribytter, men bliver fanget til sidst. På skafottet får han at vide, at en ny domstol har givet ham medhold i alle krav, og at Junker Wenzel er blevet idømt fængsel.

Thomas Minder er en sådan Kohlhaas.

I modsætning til 1500-tallets hestehandler lever Minder i et demokrati, og efter 12 års kamp lykkedes det ham søndag aften på ganske demokratisk vis at få sin hævn: En folkeafstemning vedtog med fuldstændigt overvældende flertal hans forslag om, at man skal lægge loft over topchefernes lønninger og bonusser.

Minder leder et lille kosmetikfirma i det nordlige Schweiz, og hans rasende kamp begynder, da Swissair i efteråret 2001 går fallit. Forinden havde Minders firma indgået en kontrakt med Swissair om levering af toiletartikler for en halv million franc, cirka tre millioner kroner. En vigtig ordre for Minders lille firma, Trybol AG, som med 20 ansatte omsatte for mellem tre og fem millioner franc om året.

Men Swissair gik ned, og kontrakten gik med, og det var ikke så meget dét, som gjorde vores Kohlhaas rasende, men mere det, at det krakkende flyselskab forinden dog havde fundet midler til at betale den daværende Swissair-chef, Mario Corti, 12,5 millioner franc i løn.

Så besluttede Thomas Minder at rejse en hær.

Handsken blev kastet i 2006, da Thomas Minder stiftede sit såkaldte Volksinitiative »Gegen die Abzockerei«. Folkeinitiativer er en særlig schweizisk specialitet, hvor borgerne kan samle stemmer og få afholdt en bindende folkeafstemning.

Og »Abzockerei«? Det er et ikke så pænt tysk ord, som kan betyde alt fra snyd, plat og tricktyveri til overdreven prissætning – optrækkeri, altså. Konkret foreslog Minder, at generalforsamlingerne skal stemme om ledelsens lønninger samt et forbud mod gyldne håndtryk.

I 2007 brugte Minder det grimme ord om koncernchefen for en stor schweizisk industrikoncern, OC Oerlikons Thomas Limberger, og det kunne Limberger ikke lide. Han gik til retten – og Kohlhaas vandt.

Limbergers løn på 7,7 millioner franc var faktisk »overdreven«, mente retten, som derfor frifandt Thomas Minder.

Minder, der nu altså havde en domstols ord for, at man gerne må kalde topchefer for optrækkere, fortsatte sin kamp: Han gik på talerstolen på generalforsamlingerne og talte ledelserne imod. I 2008 gjorde storbanken UBS ham den uvurderlige tjeneste at lade sikkerhedsvagter fjerne ham fra salen med magt foran rullende TV-kameraer, fordi han ville overrække bestyrelsesformanden et eksemplar af den schweiziske obligationslov. Et martyrium var skabt.

»De måtte afbryde mødet i ti minutter,« fortalte en synligt tilfreds Minder, da han sidste år var i studiet hos en kendt schweizisk journalist, Roger Schawinski.

»De stråler jo (af glæde) endnu,« bemærkede Schawinski og borede i, om ikke Thomas Minder simpelt hen er en koleriker.

Hvilket Minder bestemt afviste.

»Overhovedet ikke,« sagde han.
»Jeg er først og fremmest erhvervsmand, nede på jorden, retlinet, omgængelig, verdensåben, har boet mange år i udlandet og slapper af på rejser, først og fremmest i naturen, med dyr og fugle,« fortalte han TV-seerne.

Og så slog han fast, at han grundlæggende er dybt borgerlig, selv om hans stormløb mod de høje direktørlønninger naturligvis har mødt mest sympati på venstrefløjen, og selv om Minder er grøn og økologisk og medlem af adskillige naturbeskyttelsesforeninger.

Minders egen fabrik »er bæredygtig, nede på jorden og ikke med på enhver ny idé, og virksomhedsfilosofien er absolut bæredygtig corporate governance«, forklarede han.

Og her falder æblet ikke langt fra stammen, mener udgiveren af lokalavisen Schaffhauser Nachrichten, som kender både Minder og hans far personligt.

»Hans Minder var grøn, før nogen vidste, hvad det var,« har han fortalt til det schweiziske erhvervsmagasin Bilanz.

Det er dog et andet karaktertræk, avismanden valgte at fremhæve.

»Ikke at være bange for at sige sin mening – det er den mest fremtrædende minderske egenskab,« sagde han.

Minder har sagt sin mening, og to tredjedele af schweizerne viste sig at være enige med ham. Søndag den 3. marts blev en historisk dag for europæisk erhvervsliv.

»Det, som har glædet mig mest, er, at demokratiet fungerer,« sagde Minder på valgaftenen.

»Demokratiet, det schweiziske demokrati, lever, og jeg vil næsten sige, at i aften eksploderer det!«

Business blogs Alle blogs

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.

Brandview produceres i tæt samarbejde med Public Impact, som er Berlingske Medias content marketing bureau. Læs mere om Public Impact og Brandview eller kontakt salgschef Suzie Hove på suzh@berlingskemedia.dk.

<p>Henrik Olejasz Larsen</p>

For under et år siden var olieprisen i frit fald. Hele verden holdt vejret og markederne skælvede af både glæde og gru. Men pludselig er der ingen, der taler om olie længere. Hør investeringsdirektør...

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere