Del : SMS
Berlingske Business

Fra CEO til whistleblower

Michael Woodford_business
Michael Woodford, tidligere chef i Olympus og den højest placerede whistleblower nogensinde. Blev fyret og afslørede efterfølgende omfattende svindel for milliarder af dollars. Sidenhen er bestyrelsesformanden og andre røget i fængsel. Foto:

Michael Woodford blev sidste år fyret som topchef for Olympus og gik til myndighederne, hvor han løftede sløret for, hvordan Olympus havde svindlet for mere end 7,5 milliarder kroner gennem lyssky fonde på Cayman Islands og med forbindelser til den japanske mafia. Berlingske Business Magasin har i London mødt verdens hidtil højest placerede whisteblower.

Artiklen fortsætter under annoncen

Da Michael Woodford tiltrådte som præsident for elektronikproducenten Olympus, var han en af blot tre ikke-japanske topchefer blandt de store Nikkei-noterede selskaber og den første, der havde arbejdet sig op gennem rækkerne med 30 års loyalitet over for virksomheden i bagagen.

Men få måneder senere fik han sparket, efter han havde undersøgt beskyldninger om bedrageri for milliarder foretaget af den tidligere ledelse. Skandalen, Michael Woodford afslørede, trækker spor til hemmelige fonde på Cayman Islands og forbindelser til den japanske mafia og er den største i nyere japansk erhvervshistorie.

”Det var surrealistisk. Jeg var blevet udnævnt som præsident for den virksomhed, jeg har arbejdet for næsten hele mit liv. Det var meget uventet for en udlænding i en konservativ japansk virksomhed som Olympus. Men på få måneder opdagede jeg, hvor råddent det hele var, og hvordan alle i bestyrelsen dækkede over hinanden og modarbejdede mig, mens jeg søgte sandheden. Det var som at træde ind i en krimi-roman, og jeg var bange for, at jeg ville blive myrdet,” siger Michael Woodford, da Berlingske Business Magasin møder ham i hans lejlighed i det centrale London.

Beskyldningerne mod Olympus drejer sig om alt fra bedrageri og regnskabsfusk til hvidvaskning af penge for mafiaen. De uforklarlige udgifter løber op i mere end 7,5 milliarder kroner, mens de skjulte tab ved investeringer vurderes at være langt større.

”I Japan bliver ingen fyret. Man fyrer simpelthen ikke folk. Og slet ikke en præsident for et stort børsnoteret selskab. Så hvorfor var de så bange for mig? Og min tanke var straks på de 7,5 milliarder og mafia-forbindelserne. Folk er blevet dræbt for væsentligt mindre end det. De var meget mere bange for et eller andet, end de var for, at jeg skulle gå ud med det her offentligt,” siger han.

Skandalens omfang og usikkerheden om, hvad der er sket, betyder, at Olympus’ aktiekurs i løbet af en måned falder med 81,5 procent, hvilket høvler mere end 7 milliarder kroner af selskabets værdi.

LÆS HELE DET EKSKLUSIVE INTERVIEW I BERLINGSKE BUSINESS MAGASIN. KØB MAGASINET HER! eller køb kun adgang til hele interviewet her.

Business blogs Alle blogs

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

På trods af store udfordringer med infrastrukturen i mange af de store byer har et partnerskab mellem det offentlige og private længe været en sovende kæmpe.Hør Sampensions direktør Hasse Jørgensen fo...

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere