Del : SMS
Berlingske Business

Småt er godt - og mindre stressende

Småt er godt - og mindre stressende - 1
Foto: Jan Jørgensen

Bedste venner er han ikke med sine ansatte, men han vil kende dem godt. Og det kan han kun, hvis der ikke er for mange medarbejdere i firmaet. Derfor har Peter Knudsen solgt hovedparten af sin virksomhed. »Ellers kan jeg ikke sove godt om natten.«

Artiklen fortsætter under annoncen
Julefrokosten for et par måneder siden i Athen, skulle være sol, sommer, skæg og ballade, men der blev også fældet en tåre. I det skjulte. For dér under palmetræernes susen gik det virkelig op for ejeren af Ringsted Entreprise, Peter Knudsen, at det var sidste gang han skulle feste med sine 187 ansatte - inklusive koner, mænd og kærester.

»Jeg er en rigtig hidsig rad; jeg kan have et voldsomt temperament, men jeg er også blød. Meget blød,« understreger den 51-årige Peter Knudsen, hvis grønne øjne får en lille svømmetur, da han fortæller, hvor ondt det gjorde at måtte sige farvel til de mange ansatte, der har fulgt ham i de sidste 10-15 år.

Men der var ingen anden udvej, for Peter Knudsens virksomhed havde vokset sig så stor, at direktøren ikke selv kunne følge med. Og pr. 1. oktober blev Ringsted Entreprise med næsten halvfems ansatte solgt.

»Det var hårdt at sige farvel, men til sidst anede jeg dårligt nok, hvem der var ansat, og det kunne jeg ikke holde ud. Jeg vil vide navn og alting på mine ansatte, sådan har jeg det bedst. Det kan man så grine ad, men for mig er det vigtigt. Og til sidst vågnede jeg flere gange om natten badet i sved, fordi mit firma var blevet så stort, at jeg næsten ikke selv kunne følge med. Det er ingen succes værd,« mener direktøren.

Løvemor
At løbe direkte mod strømmen - drosle sit firma ned i stedet for at få det så gigantisk som muligt - rører ikke Peter Knudsen det mindste. Folk kan rynke øjenbrynene alt det de vil, han gør kun, hvad han selv mener er rigtigt.

»Jeg har ikke det mindste imod at tjene penge, de er jo rare at have, men økonomien må ikke overskygge det, der betyder allermest for mig, nemlig mine ansatte. Kald mig bare en slags løvemor, der forsvarer sine unger, for det gør jeg. Jeg ryger helt op på barrikaderne, hvis der er nogen, der vil mine medarbejdere noget ondt. Det kan jeg simpelthen ikke have. Derfor er det vigtigt for mig, at jeg kender alt til mine ansatte, og de ved, at jeg passer så godt på dem, at de altid kan komme til mig med deres problemer,« siger Peter Knudsen.

Han følte til sidst, at det tætte fortrolighedsforhold forsvandt i takt med virksomhedens vokseværk, der for alvor tog fart for tre år siden.

Ringsted Entreprise blev født i slutningen af 1994 og har specialiseret sig i al udendørs vedligeholdelse i etageejendomme; det være sig facader, vinduer og tage. Men i særdeleshed altaner. I det sidste par år har der været et kolossalt boom i efterspørgslen på de små hængende haver.

Succesen med altaner har bevirket, at Peter Knudsen har solgt alt fra, der ikke har med det ekspanderende altanprojekt at gøre.

70.000 kr. om året
Professionel fodboldhelt i udlandet blev han aldrig, til trods for at scorestøvlerne ellers sad ganske godt på Peter Knudsen, der var midtbanespiller i fire år i Køge. Det længste, han kom væk fra Køge, var til Moskva i midtfirserne med OL landsholdet.

»Lars Olsen og Erik Rasmussen var mine holdkammerater, og jeg tænker da ind imellem på, hvordan det ville være gået, hvis jeg var blevet solgt til udlandet,« siger Peter Knudsen og ser eftertænksom ud. Så smiler han. Ved tanken om den »fyrstelige« gage, han opnåede dengang.

»Jeg tjente 70.000 kroner om året. Det er ikke alverden, men det var jo penge, jeg tjente ved siden af mit faste arbejde.«

Peter Knudsen ville gerne have været politibetjent, men da han ikke er verdens skrappeste til at stave, var ordensmagten et lukket land for ham. Bygningskonstruktør blev han heller ikke. Men murer. Som sin far.

»Jeg er født til at arbejde, til at give den gas. Jeg har aldrig været bange for at tage fat; jeg kan godt lide, når der sker noget,« fortæller mureren, hvis arbejdsiver sendte ham direkte hen i stillingen som byggeleder.

»Fra jeg var 20 til 29, var jeg murersvend og byggeleder hos Enemærke Petersen, men så udnævnte han mig, og så gik det ellers slag i slag,« griner Peter Knudsen, der endte med både at blive produktions- og eksportdirektør i det byggefirma, som troede på hans visioner.

Som 30-årig blev den tidligere fodboldspiller millionær. Første gang. Direktørposten kastede en god løn af sig, men han har også forstand på mursten. For syv år siden investerede han i de første udlejningsejendomme i Sorø, og det har gjort ham til en holden mand, der er god for mellem 30 og 50 millioner kroner.

Degraderet
Den nyudnævnte direktør forstod at sælge, og i løbet af ti år voksede firmaet fra 50 til 300 ansatte.

»Jeg er god som murer og som menneske. Selv om jeg kan være grov og direkte, forsøger jeg at opføre mig ordentligt. Men som leder slog mine evner nok ikke helt til, da væksten gik for hurtigt. Og på et tidspunkt blev ejeren, der også var administrerende direktør, og jeg uvenner,« fortæller Peter Knudsen.

Han havde regnet med, at uvenskabet ville resultere i en fyring. I stedet blev han degraderet og skulle stå for renoveringsafdelingen - og det var der ikke meget skæg ved.

»Jeg var pissegal og gjorde alt for at modarbejde ham. Ja, jeg ved godt, det ikke lyder særligt pænt, men jeg var så skuffet, for det var jo mig, der havde hevet de mange ordrer hjem, og vi talte ikke sammen i flere år. Men så tilbød jeg ham, at han kunne slippe for en fratrædelsesordning, hvis jeg måtte blive underentreprenør for ham, da jeg kunne se, at der var en god udvikling i altaner. Han overlod tre funktionærer og syv håndværkere til mig, og på den måde blev jeg selvstændig. Noget jeg aldrig nogensinde havde drømt om,« siger Peter Knudsen.

Ringsted Entreprise på Næstvedvej i Sorø havde øjeblikkelig vind i sejlene, for der var så meget udendørs vedligeholdelse, at omsætningen det første år røg op omkring de 15 millioner kr.

Badet i sved
Pengene røg hurtigt og i en lind strøm ind på kontoen. Også på direktørens private bankbog, hvor han i forvejen havde en pæn stor opsparing. Uden at involvere banken købte han ejeren ud af det dengang to år gamle Ringsted Entreprise og blev sin egen herre. Det har han været lige siden - og det har han stadig en smule svært ved at fatte.

»Hvis ikke jeg havde fået sparket og var blevet degraderet, var jeg aldrig blevet selvstændig. Det er helt sikkert, og det er lidt underligt at tænke på,« siger han og får et fraværende blik, for så at bryde ud i et stort smil.

Det ligger nok ikke til ægteparret Knudsen at være lønmodtagere. Peter Knudsens kone, Susanne, som han har kendt siden barnsben og allerede blev kæreste med i 15 års alderen, er uddannet fysioterapeut, og hun har sit eget motionscenter, Kroppens Hus, i hjembyen Sorø.

»Sanne har altid bakket mig op. Lige meget, hvilke planer og ideer jeg har præsenteret for hende, har hun været der for mig. Det er jo vigtigt, at baglandet er med. Men at jeg nu har solgt to tredjedele af min virksomhed, er jeg selv kommet frem til,« siger Peter Knudsen, der indrømmer, han var længe om at se skriften på væggen om, at han ikke længere kunne magte succesen.

»Jeg var naturligvis stolt over min virksomhed, der hele tiden blev større og større. Jeg har da glædet mig over fremgangen, men for lidt over et halvt års tid siden begyndte jeg at få problemer med at sove. Når jeg endelig faldt i søvn, vågnede jeg kort efter badet i sved. Jeg spekulerede som en gal - også i søvne - over, hvad jeg skulle. Jeg havde jo i realiteten kun to valg: at fortsætte eller indrømme over mig selv, at jeg ikke kunne overskue det længere.«

Katastrofe
»Det er mine medarbejdere og jeg, der i fællesskab har skabt vores succes. Det er almindeligt ude på byggepladserne, at det er byggelederen, der sørger for, at der bliver købt ind, målt op og så videre. Men hos mig er det håndværkerne selv, der står for det hele. Jeg har simpelthen uddelegeret arbejdet, og det går virkelig godt. Hver enkelt har sit helt eget ansvar, og jeg er ret sikker på, at mine folk er glade for at arbejde hos mig. Jeg mangler i hvert fald aldrig håndværkere,« siger Peter Knudsen.

»Da jeg kom til den konklusion, at jeg blev nødt til at sælge, følte jeg det som en katastrofe at skulle sige farvel til så mange dejlige og dygtige mennesker. Og jeg indrømmer gerne, at jeg kneb en tåre. Ja, altså, ikke foran de andre; rigtige mænd græder jo ikke,« griner direktøren, der er blevet sin egen arbejdsgiver i altan.dk med 30 håndværkere og 15 funktionærer.

»Det er så skønt at se, hvor glade folk bliver for deres altaner. Det gør mig sådan helt varm indeni, og der er masser af efterspørgsel, så firmaet skal nok komme til at køre derudad. Men allerede nu er der tendenser til, at min virksomhed inden længe bliver så stor, at jeg igen ikke vil kunne overskue det. Så må jeg overveje at sælge - og måske lade mig ansætte, for jeg er ikke bange for at gribe murerskeen igen.«

Business blogs Alle blogs

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

<p>Henrik Olejasz Larsen</p>

Hør investeringsdirektør Henrik Olejasz fortælle hvor galt det i virkeligheden står til med Italien, og om vi er på vej mod en ny EU-krise efter nej'et ved folkeafstemningen søndag:

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere