Berlingske Business
LIVE
17:57 God weekend 

Skatteskandale bider den keltiske tiger i halen

Skattesmæk: En omfattende skandale om skattesvindel blandt den irske elite har sendt skatteinspektørerne på overarbejde tyve år efter de første ulovligheder blev begået.

LONDON

25 kilo fordelt på 10.000 sider til en pris af to millioner irske pund. Det er den irske undersøgelseskommissions foreløbige resultatet i et forsøg på at optrevle den største skatteskandale Irland har set i nyere tid. En skandale, der omfatter både en tidligere premierminister, andre ledende politikere og Dublins fremmeste erhvervsfolk.

Rapporten, der blev offentliggjort i denne uge sætter navne på en bekræftet mistanke om, at den irske elite sendte penge ud af landet, mens den almindelige irske befolkning måtte slås med et af Europas højeste skattetryk på 48 procent.

Listen tæller knap 200 enkeltpersoner, der i en periode på omkring tyve år fra 1970erne til 90erne undgik at betale skat ved at oprette konti i en bank på Cayman Øerne.

Den irske stat er efter alt at dømme blevet snydt for millioner af pund på grund af skattefidusen, der i sin tid blev anvendt af blandt andre den tidligere premierminister Charles Haughey.

Et liv i luksus

Charles Haughey, der blandt andet havde en personlig træner til sine heste, levede et liv i luksus, som næppe kunne betales af den forholdsvis beskedne løn, der tilfalder den irske premierminister.

I 1997 brast ballonen. Da de irske myndigheder begyndte at se den irske forretningsmand Ben Dunnes efter i sømmene, kom det frem, at han havde betalt en million irske pund til den tidligere premierminister. Undersøgelsen afslørede også, at Haughey i sin tid som toppolitiker menes at have modtaget omkring 8.5 mio. irske pund fra irske forretningsfolk for diverse tjenester.

Svaret på spørgsmålet om, hvor de mange penge blev af, ledte undersøgelseskommissionen direkte til den bank, der nu er centrum i skandalen: Ansbacher-banken, der officielt har hovedkontor i skattely på Cayman Øerne. Banken, der er etableret af Charles Haugheys tidligere økonomiske rådgiver, Des Traynor, har ikke autorisation til at drive forretning i Irland. I realiteten blev forretningen drevet af Traynor fra et kontor i Dublin.

Afsløringerne har især vakt forargelse, fordi svindelen fandt sted, før den irske tigerøkonomi var begyndt at brøle og den almindelige irer derimod levede et liv med at suge på labben. Mens den almindelige befolkning afleverede næsten halvdelen af indkomsten tilbage til skattevæsenet, slap forretningsfolk og politikere i det, irerne kalder »Den gyldne cirkel« for at betale prisen for at få det irske samfund økonomisk på fode.

I alt mener undersøgelseskommissionen, at der er kanaliseret millioner af pund til Ansbacher-banken i et forsøg på skatteunddragelse. Kommissionen understreger dog, at de omkring 200 navne i rapporten ikke nødvendigvis alle sammen har gjort sig skyldige i lovovertrædelser.

En verden af svindel

Den irske vicepremierminister Mary Harney, der har været en af de store politiske kræfter bag at få rapporten offentliggjort, sagde tidligere på ugen, at rapporten afslørede »et ødelæggende indblik i en verden af korruption, svindel og skatteunddragelse«.

At rapporten og listen over Ansbachers kunder overhovedet kommer til offentlighedens kendskab er lidt af en juridisk sejr. Det har ikke skortet på modstand hos den etablerede klasse, der har brugt enorme summer på advokatsalærer for at forhindre offentliggørelsen af rapporten.

Mary Harney understreger, at selv om disse sandheder ikke er velkomne i mange dele af den irske befolkning, så er det den eneste mulighed for Irland til at komme videre.

»Rapporten viser også, at Irland har en vilje til at løfte sløret for hemmelighederne, og at der i dag i Irland er en vilje til at følge love og regler og komme korruptionen til livs,« sagde Mary Harney.

Både de irske skattemyndigheder, nationalbanken og den irske statsanklager er nu kommet på overarbejde for at finkæmme rapporten og fortsætte undersøgelserne med henblik på eventuel retsforfølgelse af skattesvindlere. Flere spor peger til personer og konti i bl.a. Frankrig og Spanien.

Foreløbig skal den irske højesteret tage stilling til, om yderligere materiale, der ikke kom med i den 10.000 sider lange rapport, skal udleveres til de offentlige undersøgere. Men selv om den omfattende Ansbacher-rapport har gjort sit til at få udredet de mange skattefiduser fra 1970erne og 1980erne, frygter Mary Harney, at det langt fra er enden på skatteskandalerne.

»Det skulle være underligt, hvis Ansbacher var den eneste bank, som irere brugte til at undvige skat. Jeg frygter, at det, vi har set nu, kun er toppen af et isbjerg,« siger hun.

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve
 

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere

Kære læser. Velkommen til business.dk.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer. Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

Vi håber derfor, at du i din adblocker vil tillade visning af annoncer fra business.dk Det er nemt og tager kun et øjeblik: Se hvordan du gør her.

Med venlig hilsen
Berlingske Business

Tilbage til artiklen