Berlingske Business
LIVE
18:00 Business Live vender tilbage torsdag

Den gale maskinarbejder med visionen om succes

Efter 57 år skal Grundfos for første gang ledes af en fremmed, men tredje generation Jensen er på vej - og det er måske også et endnu tættere samarbejde med forbillederne og kollegerne på Danfoss.

Baggrund

Når gennemsnitsholdbarheden for en administrerende direktør i Danmark efterhånden er nedbragt til omkring fem år, så er det værd at lægge mærke til, at en stor virksomhed nu gør klar til chef nr. tre - efter 57 år!

Stifterens søn, Niels Due Jensen, erklærer, at Grundfos skal skifte pumpe - at han vil gå på pension til nytår, og at han vil forsøge at nøjes med at være »ambassadør« og bestyrelsesformand, og så må det jo vise sig, hvad slags generationsskifte, det medfører.

Grundfos, med næsten 11.000 medarbejdere i 58 lande, er ved at være en dansk institution på linie med A.P. Møller, Danfoss og Lego, der alle kører på et stærkt familiehjerte i anden eller tredje generation, men Grundfos-historien er den mindst kendte i firkløveret.

»Grisen«

Det var i befrielsesmåneden maj 1945 at fabrikant Poul Due Jensen fik ideen til pumpefabrikken Grundfos.

Året før var han som 31-årige maskinarbejder sprunget ud på dybt vand og havde startet Bjerringbro Pressestøberi og Maskinfabrik hjemme i kælderen.

Brevpapiret fortalte imponerende, at han kunne lave moderne tørrestueanlæg for savværker og møbelfabrikker, specialmaskiner til træindustrien, dampkraftanlæg og pressestøbning, som han selv regnede som det vigtigste.

Sandheden var, at han selv var eneste medarbejder, og at han i Bjerringbro blev betragtet som småskør, da han gik i gang med at indrette et værksted på hele 200 kvm.

Han ville tage forefaldende opgaver - og håbede, at der ud af dem opstod noget, han kunne satse på.

Poul Due Jensen, der på grund af sin fars død og landbrugskrisen ikke havde haft økonomisk mulighed for at færdiggøre sine ingeniørstudier, ville ikke, som enhver anden maskinfabrik, levere, hvad der fandtes tegninger til på markedet i forvejen. Han ville finde noget, han kunne sætte i serieproduktion. Og han nåede faktisk lave 22 såkaldte kalorifere-anlæg, der kunne genanvende varmen i huse.

Teknologien var god nok og holdt mange år, men Due Jensen indså, at ideen ikke var helt stærk nok til at danne rygrad til en fabrik. Men i maj 1945 kom den så - ordren. »Et styk pumpe« til et lokalt vandværk.

Due Jensen fandt på at bygge pumpen ind i en pladsbesparende konstruktion, der omgående fik kælenavn efter dét, den lignede konturerne af - en gris.

Grisen var lidt for modernistisk for tiden, men ideen og teknikken fin og allerede i 1947 begyndte han serieproduktion af dybvands- og grundvandspumper, som fik navnene Dybfoss og Grundfoss - efter funktionerne og det gamle nordiske ord for strømmende vand.

Kamp om s'er

I 1954 fandt han det nødvendigt at omdøbe virksomheden til Bjerringbro Pumpefabrik - og da man i tresserne for alvor gik på eksportmarkederne med egen fabrik i Tyskland, gik heller ikke dette provinsielle danske navn. Her hed det, opkaldt efter det kendteste varemærke, Grundfoss Pumpenfabrik Gmbh.

Så blev der ballade, for i Nordborg på Als knurrede skaberen af Danfoss, Mads Clausen, der på det tidspunkt selv havde begyndt sin internationale succes.

Selv om virksomhederne ikke var direkte konkurrenter, mente han, at det kunne give anledning til misforståelser, mens Due Jensen følte, at han både havde brug for, og ret til, navnet.

Først da Mads Clausen døde i 1966, øjnede den nye Danfoss-direktør Andreas Jepsen en mulighed for forlig: Grundfoss droppede det ene »s« - og fik udbetalt en kontant erstatning.

Herefter var det endelig muligt for Jyllands to store metalvirksomheder at være i stue sammen.

Der opstod et personligt venskab mellem familierne Due Jensen og Clausen, som betød at stiftersønnerne Niels Due Jensen og Jørgen Mads Clausen fik uddannelsesjobs hos den anden familie.

Til Tyskland

Grundfos-eventyret kunne være gået galt. Næsten præcis 25 år efter udviklingen af Grisen, var Bjerringbro ved at miste sin største arbejdsplads. 13. maj 1971 meddelte Poul Due Jensen, at han ville forlade Danmark.

Han var sur over, at Bjerringbro kommune stønnede over økonomiske vanskeligheder med at følge med byens altdominerende virksomhed, der efterhånden havde 800 medarbejdere. Han var sur på amtet, der ikke hurtigt nok gav Bjerringbro et gymnasium - en forudsætning for, at han kunne tiltrække gode medarbejdere. Og allermest rasede han over regeringen, der efter hans mening grundlovsstridigt ville ulovliggøre hans eksportaktivitet i det apartheidstyrede Rhodesia (det senere Zimbabwe).

Poul Due Jensen flyttede faktisk til Tyskland for selv at tage sig af udviklingen af fabrikken her. Men udviklingen i Bjerringbro fik heldigvis lov til at fortsætte - og da han døde i 1977, var alle blevet gode venner igen, og han selv og fru Inger få måneder før flyttet »hjem« .

Skiftedag

Den fossende udvikling hos Grundfos er fortsat med uformindsket styrke under Niels Due Jensen, der også har taget sig tid til at blande sig i andre ting som ønsket om en ny jysk storlufthavn og mere socialt bevidste arbejdspladser.

Men nu er Grundfos ude i noget, der ligner de generationsskifteproblemer, Danfoss var i da Mads Clausen døde.

Da var sønnen Jørgen Mads Clausen endnu kun en stor dreng, men der gik mange år ekstra før ejerne, ikke mindst hans mor Bitten Clausen, turde gøre sønnen til adm. direktør.

Minna og Poul Due Jensens 30-årige søn Poul sidder allerede i bestyrelsen for Poul Due Jensens Fond (opkaldt efter farfar) og er HD i afsætningsøkonomi og nu marketingmand for Grundfos i Nordamerika (p.t. Ontario i Canada) på en uddannelsesplan, så han engang, formentlig tidligst om en halv snes år, kan overtage om ikke direktørposten, så i det mindste bestyrelsesformandsposten.

Og ellers er det en velkendt offentlig hemmelighed i jysk erhvervsliv, at der både hos Danfoss og det ti-femten år yngre Grundfos er folk, der, efter et gennemført generationsskifte hos Grundfos, kan se en fremtidig fusionsmulighed for sig:

De to store jyske industrivirksomheder kompletterer produktions- og tankemæssigtmæssigt hinanden så fint, at det ikke mindst skyldes det stolte hjerteblod hos ejerne, at pumperne ikke allerede er slået sammen.

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve
 

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere

Kære læser. Velkommen til business.dk.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer. Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

Vi håber derfor, at du i din adblocker vil tillade visning af annoncer fra business.dk Det er nemt og tager kun et øjeblik: Se hvordan du gør her.

Med venlig hilsen
Berlingske Business

Tilbage til artiklen