Berlingske Business
LIVE
17:57 God weekend 

Bush udfordrer handelskrig for stemmer

EU varmer op til modangreb til straftold på stål, og handelskrigen rykker nærmere. Prisen for Bush' forsøg på at redde et par ekstra republikanske mandater til midtvejsvalget bliver stadig stærkere.

NEW YORK

Tidligere på ugen kom det frem, at EU nu selv planlægger at hæve toldsatserne på stål, efter at USA hævede sine satser på stål fra Europa og Asien med 30 procent - formelt for at beskytte den amerikanske stålindustri mod dumping udefra reelt for at fiske stemmer til midtvejsvalget blandt amerikanske handelsprotektionister.

Handelskommissær Pascal Lamy undskyldte trækket med, at EU måtte beskytte sig mod alt det overskudsstål oprindelig beregnet på USA, der nu vil flyde rundt i verden til spotpris på udkig efter et marked.

Det lyder jo fornuftigt nok. Men for stålproducenter over hele verden er resultatet katastrofalt. Og konsekvenserne af præsident Bush' kontroversielle beslutning stopper ikke der. EU er allerede ved at forberede en liste af varer fra USA, som man vil lægge brandtold på som straf for USAs træk, der formentlig er i dyb strid med WTO-reglerne.

Andre stålproducerende lande som Rusland har allerede annonceret deres egne hævntræk mod USA, mens Brasilien pludselig truer med modstand mod Bush' prestigeprojekt: Et gigantisk frihandelsområde for begge amerikanske kontinenter. Præsidentens beslutning, der er motiveret af kortsigtede indenrigspolitiske interesser, ser med andre ord ud til at kunne få langsigtede handelspolitiske konsekvenser, som alle er dybt problematiske.

Men for at starte ved begyndelsen: Hvad er det grundlæggende problem? Svaret er, at USAs stålindustri er dybt forældet. Det er i sig selv besynderligt i betragtning af, at amerikansk erhvervsliv normalt har en evne til at forny sig selv, som resten af verden normalt misunder. Undtagelsen er en håndfuld amerikanske solnedgangsindustrier, herunder stål, hvor en kombination af historisk nostalgi, stærke fagforeningsinteresser og juridiske spidsfindigheder har bremset nødvendige reformer.

I Europa har stålproducenterne overraskende nok været langt hurtigere til at læse globaliseringens skrift på væggen og tilpasset en industri med notorisk overkapacitet. Det er først og fremmest sket gennem fusioner. Hvor de fem største europæiske stålselskaber i 1980 sad på 30 procent af markedet, har de i dag over 60 procent. Samtidig er produktionen effektiviseret drastisk, og industrien beskæftiger i dag kun 280.000 mod 800.000 to årtier tidligere. Til sammenligning sidder de fem største amerikanske selskaber kun på omkring 30 procent, og de er alle langt mindre end deres europæiske modparter. 

Tidsbegrænset

Bush' toldsatser ændrer ikke noget ved dette faktum - navnlig ikke fordi de er tidsbegrænsede og kun gælder til kort efter midtvejsvalget, hvor balancen i Kongressen kan tippe - ikke mindst ved hjælp af stemmefordelingen i et par stater i USAs såkaldte rustbælte af traditionelle industriområder som Pennsylvania og Ohio.

Hertil kommer, at Bush' toldsatser efter al sandsynlighed er ulovlige under WTO-reglerne. Disse regler tillader ganske vist et land at pålægge midlertidig ekstratold for at besytte en industri mod dumping.

Men for det første kræves der, at importen udefra er for opadgående, mens amerikansk stålimport faktisk er faldet. For det andet skal alle lande behandles ens, mens USA har undtaget naboerne Mexico og Canada.

Bush' toldsatser, som blev opfundet af hans indenrigspolitiske rådgiver Karl Rove under protester fra finansminister Paul O'Neill og udenrigsminister Colin Powell, som skal leve med konsekvenserne, vil muligvis få et par ekstra republikanere valgt. De vil muligvis også tjene det andet skjulte formål, nemlig at overbevise Kongressen om, at den trygt kan give Bush præsidentembedets handelspolitiske kompentence - det såkaldte fast-track mandat - tilbage, som de siden den tidligere præsident Bill Clinton har nægtet at give præsidenten.

Med dette mandat kan præsidenten indgå handelspolitiske aftaler med andre lande, uden at Kongressen efterfølgende kan moderere dem - hvilket er en forudsætning for at kunne forhandle meningsfuldt med andre lande.

Men prisen for disse manøvrer er enorm. For det første står USA over for en handelskrig med Europa og et forsuret samarbejdsklima på tærsklen til et skrøbeligt opsving. For det andet er Bush' image som principfast frihandelskæmper for evigt tilsvinet. Og for det tredje har han forsinket omstruktureringen af amerikansk stålindustri, der dermed har taget endnu et skridt ned i graven.

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve
 

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere

Kære læser. Velkommen til business.dk.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer. Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

Vi håber derfor, at du i din adblocker vil tillade visning af annoncer fra business.dk Det er nemt og tager kun et øjeblik: Se hvordan du gør her.

Med venlig hilsen
Berlingske Business

Tilbage til artiklen