Berlingske Business
LIVE
18:00 Business Live vender tilbage torsdag

Bush: »Jeg har ikke selv fundet ud af det endnu«

Hvis ikke Bush dengang havde foretaget en omstridt aktiehandel, var han aldrig blevet guvernør - eller for den sags skyld præsident. Handel er historien om Bush' politiske begyndelse - og hans politiske fortsættelse.

WASHINGTON

Det begynder at ligne, som en amerikansk baseballspiller engang udtrykte det, »deja vu én gang til«.

Det handler om gamle, uklare forretninger. Det ene parti i Kongressen begynder at tale om en særundersøgelse. Præsidenten har svært ved at forklare sig, og hver dag synes at bringe et nyt element, som gør mysteriet endnu mere mystisk.

Nej, det er ikke Whitewater. Det er ikke Bill Clinton, og det er ikke republikanerne, der har angrebskæden på isen.

Det er den omvendte verden. Det er demokraterne, som angriber, og præsident Bush og republikanerne, der har problemer med at svare for sig. I går rundsendte Det Hvide Hus en skrivelse til sine venner. Skrivelsen havde overskriften »Hvis du bliver spurgt om præsident Bush og Harken«, og heri sufflerede administrationen republikanske kongresmedlemmer og andre, som forsøgte at finde hoved og hale på affæren.

Men det kan også være svært. Så svært, at præsident Bush mandag aften ved en pressekonference selv gav fortabt. Han blev spurgt om, hvorfor han ikke dengang havde indberettet en omstridt aktiehandel til børsmyndighederne.

»Jeg har ikke selv helt fundet ud af det endnu,« svarede præsidenten, hvis bedste argument under konferencen var: »Det er gammel politik. Det er genbrug.«

»Det var en af de mindst succesfulde forsvarstaler, jeg har hørt,« sagde den konservative kommentator Michael Kelly bagefter.

Men her er, hvad vi ved om Bush-affæren.

Vi ved, at han i 1986 solgte sin underskudsgivende olievirksomhed til selskabet Harken. Til gengæld fik han en stor aktiepost og en plads i Harkens bestyrelse. I 1986 og i 1988 gav Harken ham fordelagtige lån - lån, hvor renten var 50 pct. under sædvanlig rente - og han brugte pengene til at købe aktier i selskabet. I juni i 1990 oplyste direktionen til bestyrelsen, at det gik værre med økonomien end antaget, og 22. juni 1990 solgte George W. Bush en stor aktiepost i selskabet. I august offentliggjorde Harken sit tab, og dets aktier faldt fra $4 til $1. Dermed tjente Bush næsten en mio. dollar på aktiehandlen.

Han skulle have indberettet denne handel, men det skete først 34 uger senere.

Børsmyndighederne SEC undersøgte dengang, om der var tale om insiderhandel, og nåede frem til, at det ikke var tilfældet.

Sådan er historien.

Men det er ikke hele historien, siger kritikerne nu.

Præsident Bush lægger selv vægt på, at han blev frifundet af børsmyndighederne, men det tror da pokker, lyder modargumentet.

Hans far var dengang præsident, chefen for SEC var en gammel ven af familien, og Bushs advokat og SEC-chefen var eks-partnere i et advokatfirma.

Åbenhed er den eneste mulighed for at få undersøgt sagen til bunds, og hvis præsidenten har ren samvittighed, så skulle det ikke være et problem, siger kritikerne, der har krævet af få udleveret bestyrelsesreferater fra Harken og sagsdokumenterne fra SEC.

Præsident Bush er modstander af begge dele. I aftes gentog hans talsmand, at Det Hvide Hus ikke ville fremlægge dokumenterne.

For det andet er der den tilsyneladende modstrid mellem Bushs holdning og handling.

Budskab overskygges

I sin store børsetiske tale på Wall Street i tirsdags krævede han et stop for virksomhedslån til direktions- og bestyrelsesmedlemmer, han talte for en hård linje over for insiderhandel og indvarslede »en ny erhvervsæra med integritet i højsædet.«

Men hvor var hans egen integritet dengang, spørger kritikerne. Denne modstrid mellem det gjorte og det sagte truer med at overskygge Bushs budskab, ikke blot i den økonomiske politik, men også på andre felter, og for første gang siden terrorangrebet 11. september synes totalfredningen af præsidenten at være løftet.

Affæren er desto mere interessant, fordi den omstridte aktiehandel er selve fundamentet for Bushs politiske karriere. Hvis ikke han havde solgt aktierne dengang, havde han ikke haft penge til at købe sig ind i baseball-klubben Texas Rangers, og hvis ikke han havde købt sig ind i Rangers og var blevet et offentligt ansigt, var han ikke blevet guvernør, og hvis ikke han var blevet guvernør i Texas, var han heller ikke blevet præsident.

Med andre ord: Det er historien om begyndelsen på George W. Bushs politiske karriere - og, i høj grad, også om fortsættelsen.

Forsiden lige nu

Til forsiden

Business anbefaler

Gratis breaking news på mobilen

Send BUSINESS BREAK til 1929 og modtag en SMS med en bekræftelse. Det er gratis - tilmelding koster kun almindelig takst. Du kan til hver en tid afmelde tjenesten igen.

Afmeld: sms BUSINESS BREAK STOP til 1929

Tilmeld Afmeld

Business Nyhedsbrev

Få breaking news og det bedste overblik fra Business.dk morgen og eftermiddag - eller modtag hver uge et prioriteret overblik over investorstof, privatøkonomi, ejendomme, digtal, karriere, media og vækst.

Se alle nyhedsbreve
 

Business i billeder

Se alle

BrandView Hvad er Brandview?

BrandView er en service fra Berlingske Media, hvor virksomheder har mulighed for at kommunikere deres specialviden direkte til brugere og læsere af Berlingske.
Dette kan gøres på print i Berlingske og Berlingske Business, eller online på b.dk og business.dk.

Ønsker du at vide mere om BrandView, bedes du kontakte content marketing afdelingen Public Impact via e-mail: info@publicimpact.dk.

Business Events Se alle

Business.dk anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og at målrette annoncer. Denne information deles med tredjepart. Læs mere

Kære læser. Velkommen til business.dk.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer. Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

Vi håber derfor, at du i din adblocker vil tillade visning af annoncer fra business.dk Det er nemt og tager kun et øjeblik: Se hvordan du gør her.

Med venlig hilsen
Berlingske Business

Tilbage til artiklen